חיפוש

חברו הטוב ביותר של האדם: ילדים וחיות מחמד

חברו הטוב ביותר של האדם: ילדים וחיות מחמד

פורסם על ידי צוות בטיפולנט

נכון: כלב בבית משמעו גם נביחות, שערות על הספה ואחריות. מצד שני, יותר ויותר מחקרים עוסקים היום באופן החיובי בו משפיע הקשר עם חיית מחמד על התפתחותם של ילדים.

במחקר אשר בחן את תפיסותיהם של הורים לגבי גידול חיית המחמד הצביעו מרבית ההורים על כך שגידול החיה תרם לפיתוח אחריותו של הילד וליכולתו להביע אהבה, דאגה ואכפתיות; מחקר נוסף, אשר התמקד בחוויתם של ילדים אשר גידלו חיות מחמד, הצביע על כך שחיית המחמד נתפסה כמקור לנחמה, שיתוף בסודות ותמיכה.
למרות ממצאים אלו, נמצא כי בניגוד לאמונה המקובלת לפיה החזקת בעל חיים מפתחת את יכולותיהם האמפתיות של ילדים, בפועל לא קיימים הבדלים מסוג זה בין ילדים עם וללא חיות מחמד.

מחקרים אשר עסקו בהשפעת הקשר עם בעלי חיים על ילדים במצבי משבר שונים מצביעים גם הם על תרומה חיובית של הקשר.
ילדים אשר אושפזו בבתי חולים וקיבלו תרפיה באמצעות בעלי חיים או שעות משחק עם בעלי חיים נהנו משיפור פיסי ורגשי: הילדים והוריהם דיווחו על עלייה במצב הרוח וחל שיפור גם במדדים פיסיים כלחץ הדם, קצב הלב, רמות קורטיזול ועוד. בדומה, הצביע מחקר נוסף בתחום זה על כך שקשר עם חיית מחמד הביא לירידה משמעותית ברמת הלחץ של ילדים אשר נאלצו לעבור פרוצדורות רפואיות מכאיבות. הירידה ברמת הלחץ התבטאה הן בהרגשתו של הילדים והן במדדים פיסיולוגיים והתנהגותיים.
מחקר נוסף אשר התמקד בהשפעת הקשר עם חיות מחמד על התמודדות עם מצבים מורכבים בחיי הילד הצביע על כך שהקשר עם החיה סייע לילדים והקל עליהם בתקופת הגירושין.

לסיכום, ניתן לומר כי קשר עם חיות מחמד תורם לילדים הן ברמה היומיומית והן בתקופות משבר והתמודדות. בהקשר זה, חשוב להדגיש כי המחקרים מתייחסים לחיות מחמד ככלבים וחתולים (ולא, למשל, דגי זהב...) וכי בחלקם הדגישו החוקרים כי חיות מחמד מפרווה לא תרמו לילדים כפי שתרמו להם חיות מחמד אמיתיות...


ביבליוגרפיה:

1. The effect of pets on children's stress responses during medical procedures, Wells, Dissertation Abstracts International: Section B: The Sciences and Engineering. 59(6-B), Dec 1998, pp. 2689.
2. Relational experiences between children and pets during parental divorce, Bennett, Jennifer R. Block, Dissertation Abstracts International: Section B: The Sciences and Engineering. 61(8-B), Feb 2001, pp. 4390.
3. Children's representations of pets in their social networks, McNicholas, June; Collis, G. M. Child: Care, Health and Development. Vol 27(3) May 2001, 279-294.
4. Children with pets do not show higher empathy: A challenge to current views
Author(s):Daly, B .; Morton, L. L , Source:Anthrozoös 0892-7936 vol: 16(4) 2003 p:298-314.
5. A pet for the children: Factors related to family pet ownership, Fifield, Sarah J.; Forsyth, Darryl K, Anthrozoös. Vol 12(1), 1999, 24-32.
6. Play and pets: The physical and emotional impact of child-life and pet therapy on hospitalized children, Kaminski, Mary; Pellino, Teresa; Wish, Joel, Children's Health Care. Vol 31(4), Dec 2002, 321-335.

אנשי מקצוע בתחום

טיפול רגשי בעזרת בעלי חיים

עוד מאמרים שיעניינו אותך